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Estaciones lavaojos

Fuente: Hoja informativa OSHA 3818 / Estados Unidos / 2015

A las estaciones de lavado de ojos para emergencias utilizadas en los lugares de trabajo se les debe hacer mantenimiento para evitar lesiones y enfermedades a los trabajadores. Esta hoja informativa proporciona información sobre los peligros de estas estaciones.

Las estaciones de lavado de ojos son equipos de emergencia fundamentales destinados a mitigar lesiones oculares cuando los métodos de control no previenen la exposición a un agente biológico, físico o químico irritante. La norma ANSI para lavaojos especifica que las estaciones de lavado deben ser capaces de suministrar un fluido tibio de enjuague a los ojos de no menos de 1,5 litros por minuto, durante 15 minutos, después de activarlo con un solo movimiento y que enseguida deje las manos libres. Ya sea que la estación de lavado de ojos esté permanentemente conectada a una fuente de agua potable o tenga un fluido de enjuague autónomo, un mantenimiento inadecuado puede presentar riesgos para la salud que pueden empeorar o causar daño adicional al ojo del trabajador.

¿En dónde se usan las estaciones de lavado de ojos?

Son requeridas en lugares de trabajo donde se usan productos químicos corrosivos, así como en laboratorios de investigación de VIH (sida) y VHB (hepatitis B), e instalaciones productivas, y donde haya la posibilidad de que los ojos de un empleado sean salpicados con soluciones que contengan 0.1 por ciento o más de formaldehído. También se pueden encontrar en laboratorios de investigación y producción, en instalaciones médicas y otros lugares de trabajo con materiales y sustancias que puedan causar lesiones o infección de los ojos.

66587335 estacin lavado de ojos¿Cómo una estación mal mantenida puede causar infecciones?

El agua que se encuentra en las estaciones de lavado de ojos mal mantenidas es más probable que contenga microorganismos (p. Ej., Acanthamoeba, Pseudomonas, Legionella) que crecen en aguas estancadas o sin tratar, conocidas por causar infecciones. Cuando un trabajador usa una estación de lavado de ojos a la que no se le hace mantenimiento, los organismos en el agua pueden entrar en contacto con el ojo, la piel o pueden ser inhalados. Los trabajadores que usan estaciones de lavado de ojos después de la exposición a un químico o material peligroso pueden tener lesiones en los ojos que hacen que sean más susceptibles a las infecciones. Además, los trabajadores con lesiones en la piel o sistemas inmunes comprometidos (por ejemplo, por recuperación de trasplantes, cáncer, lupus) tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades por el agua contaminada. El diagnóstico temprano es importante para evitar que las infecciones causen efectos graves en la salud, incluida la pérdida permanente de la visión y enfermedades pulmonares graves (p. Ej., Neumonía).

Los siguientes son algunos organismos que proliferan en las estaciones de lavado de ojos cuando no se mantienen adecuadamente y los peligros para la salud que pueden representar. Esta lista no es exhaustiva. Hay muchos otros microorganismos que viven en aguas estancadas que no están incluidos.

Acanthamoeba: es un organismo microscópico de una sola célula (ameba) que puede causar infecciones oculares. Este organismo puede vivir en agua tratada y se encuentra comúnmente en membranas mucosas (por ejemplo, nariz, garganta, ojos) y en tejidos neurológicos (por ejemplo, cerebro) sin causar daño a la persona. En raras ocasiones, la exposición a Acanthamoeba produce infecciones oculares dañinas conocidas como queratitis por Acanthamoeba. Junto con la queratitis, los trabajadores con sistemas inmunes comprometidos enfrentan un riesgo significativamente mayor de desarrollar infecciones neurológicas (encefalitis amebiana granulomatosa) o infecciones en todo el cuerpo. Los trabajadores también pueden experimentar enrojecimiento del ojo, dolor, lagrimeo, visión borrosa, sensibilidad a la luz e inflamación de los ojos, varios días después del uso de una estación contaminada. Es difícil diagnosticar la queratitis por Acanthamoeba porque hay otras infecciones oculares comunes con síntomas similares.

Las infecciones por Pseudomonas son típicamente causadas por una especie de bacteria común. La Pseudomonas aeruginosa puede causar infecciones en ojos, piel, músculos, pulmones y otros tejidos. Un síntoma específico de la infección es la aparición de pus verde-azul en o alrededor del área infectada. Si la infección se dispersa a través del torrente sanguíneo (por ejemplo, septicemia), el trabajador puede enfermarse gravemente, presentando fiebre, escalofríos, confusión, shock e incluso la muerte. Esta bacteria ha desarrollado resistencia a muchos antibióticos, lo que puede hacer que sea más difícil de tratar.

Legionella es un grupo de bacterias que se encuentra en la naturaleza viviendo con la ameba y pueden causar una infección pulmonar grave. Por ejemplo, dado que la Acanthamoeba hospeda efectivamente a la Legionella, ambos pueden estar presentes en agua contaminada. Aunque la Legionella no causa infecciones oculares, la inhalación de gotas de agua que contienen la bacteria puede causar la Enfermedad del Legionario, una forma grave y mortal de neumonía. Los trabajadores con sistemas inmunitarios comprometidos, trabajadores mayores de 55 años o aquellos con enfermedades pulmonares preexistentes, como las Enfermedades Pulmonares Obstructivas Crónicas (EPOC) tienen más riesgo de infección. Los síntomas de la Enfermedad del Legionario aparecen de 2 a 14 días después de la exposición, e incluyen tos, dificultad para respirar, fiebre alta, dolores musculares y de cabeza, que a menudo requieren hospitalización.

34669503 estacin lavado de ojos¿Cómo hacer mantenimiento para prevenir infecciones?

Las instrucciones del fabricante de la estación de lavado de ojos suministran instrucciones sobre cada cuánto y por cuánto tiempo se deben activar los sistemas de tuberías específicos para reducir la contaminación microbiana, que generalmente hacen referencia a la norma ANSI Z358.1-2014. A las estaciones de lavado autocontenidas, también se les debe hacer mantenimiento y los empleadores deben consultar las instrucciones del fabricante para los procedimientos de mantenimiento. Esto incluye limpiar el sistema y usar solo soluciones apropiadas para enjuagar los ojos.

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