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Intoxicación por monóxido de carbono durante las tareas de puesta en marcha de caldera de carbón

Antecedentes

Trabajador de una empresa de mantenimiento de calderas comunitarias que realiza diariamente las tareas de limpieza y puesta en marcha de las calderas de carbón de diferentes edificios de comunidades de propietarios.

Descripción del accidente

Como cada día, el trabajador inició su jornada laboral realizando las visitas a las diferentes comunidades que tienen concertadas, donde su tarea principal consiste en la limpieza y retirada de la ceniza de la caldera para proceder posteriormente a la recarga de carbón y su puesta en funcionamiento.

Al finalizar el turno de mañana, y ante la ausencia del trabajador en su domicilio, otro compañero de la empresa inició su búsqueda por las distintas comunidades que tiene asignadas y encontró al trabajador accidentado, desvanecido en el suelo del cuarto de calderas de una de ellas. Lo sacó al exterior del edificio donde fue asistido por el servicio de emergencias.

Datos complementarios

El cuarto de calderas se encuentra situado en el sótano del edificio y está formado por dos habitaciones. En la primera de ellas, a la que se accede por una escalera de fábrica, está instalada la caldera de carbón. Esta sala se comunica por medio de una puerta cortafuegos con otra adyacente donde se almacena el carbón, y que cuenta con un pequeño hueco o tronera que, a través de un conducto, desemboca en la calle donde se encuentra la trampilla para realizar desde allí el vertido del carbón al interior.

Figura 1. Tronera para vertido de carbón y única vía de ventilación.

Figura 2. Puerta cortafuegos separadora de ambas dependencias.
Al estar cerrada con la puerta cortafuegos, la ventilación en el interior de la sala de la caldera es prácticamente inexistente.

Cuando acude el servicio de Bomberos, realiza una medición de CO en la planta principal del edificio, es decir, una planta superior al cuarto de calderas, y el resultado es de 2.000 ppm. El límite de exposición establecido por el documento de Límites de Exposición Profesional para agentes químicos en España 2018 del Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo para exposiciones de corta duración es de 100 ppm.

Figura 3. Detector de CO

Figura 4. Cuadro eléctrico donde se aprecia la desconexión del detector de CO

El monóxido de carbono (CO) es un gas sin olor, sin color, sin sabor y no irritante, que se forma principalmente a partir de la combustión de los hidrocarburos. La unión del CO a la hemoglobina es de 200 a 300 veces más fuerte que la del oxígeno, y forma carboxihemoglobina que altera el transporte de oxígeno y su disponibilidad en los tejidos. El nivel letal para la vida es de 1.200 ppm (0, 12%), en exposiciones de pocos minutos. La instalación cuenta con un sistema de detección y alarma de CO que en el momento del accidente se encontraba desconectada.

Causas

  • Mala combustión como consecuencia de la falta de oxígeno debido a la inadecuada ventilación de la sala de calderas.
  • Concentración de monóxido de carbono muy por encima de los límites aceptables.
  • Falta de funcionamiento del detector de monóxido de carbono por encontrarse desconectado.

Recomendaciones preventivas

  • Garantizar que todas las instalaciones de calderas cuentan con una adecuada ventilación que asegure la circulación y renovación del aire necesarios para evitar mal as combustiones.
  • Verificar el adecuado funcionamiento del sistema fijo de detección de monóxido de carbono.
  • Utilización por parte del trabajador de un detector de gases portátil que avise en caso de concentraciones elevadas de monóxido de carbono.
  • Se deberá formar a los trabajadores respecto a los riesgos derivados de la exposición al monóxido de carbono y sobre procedimientos de trabajo seguros que incluyan específicamente el uso de equipos portátiles de detección de gases cuando se acceda a cuartos de calderas y otros lugares donde pueda darse la formación de CO, como, por ejemplo, cuartos de almacenamiento de pellets.

Fuente:

  • INSST. Accidentes de trabajo investigados. BINVAC 084. Recuperado de https://www.insst.es/stp/binvac el 8-mayo-2021
  • El espacio de lecciones aprendidas es una herramienta para evitar que se presenten accidentes, invitamos a las empresas a enviar sus lecciones aprendidas al correo nasli.miranda@ccs.org.co para que sean compartidas a través de estos boletines.   

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