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Animales ponzoñosos: consejos para evitar incidentes y actuar correctamente en caso de ataques

Por Karol Mayerly Vargas S. – Asesora técnica CISPROQUIM®

El trabajo en el campo, bien sea en actividades agropecuarias o industriales que requieren recorrer zonas rurales, genera exposición a diferentes peligros como la radiación solar, las condiciones climáticas adversas y las enfermedades transmitidas por vectores. Sin embargo, se presentan también peligros asociados a la fauna existente en la ruralidad, particularmente, animales ponzoñosos o venenosos, comúnmente existentes en regiones tropicales.

Se trata de animales que tienen una glándula productora de veneno y la capacidad de inyectarlo a otro ser vivo con facilidad a través de su ponzoña —por ejemplo, abejas, avispas, alacranes y arañas— o por medio de una mordedura como es el caso de las serpientes.

De acuerdo con datos de la ‘Consulta técnica sobre accidentes con animales ponzoñozos en Latinoamérica’, elaborada por la Organización Panamericana de la Salud, en el mundo se registran anualmente cerca de 5 millones de accidentes por animales ponzoñosos de los cuales, entre el 50 y el 75 % de los casos requiere tratamiento para prevenir la muerte, amputaciones o secuelas permanentes. Aunque el informe data del 2007 (no se encontraron estimaciones globales más recientes), ofrece una visión de la magnitud del problema.

Incluso, el reporte advierte que la dimensión del fenómeno no es bien conocida en los países tropicales porque los incidentes con animales ponzoñosos ocurren predominantemente en regiones apartadas que, muchas veces, no cuentan con acceso a servicios de salud. Adicionalmente, señala que la mayoría de los casos se registra en niños y trabajadores rurales y que la muerte o invalidez de estos últimos pone en riesgo la subsistencia familiar.

Ahora bien, en Colombia los accidentes con especies de este tipo se consideran una problemática de salud pública con mayor prevalencia en el sector rural, donde reside el 18,56 % de la población (9.451.496 habitantes para el año 2020) (Banco Mundial, 2020). Allí, el factor de riesgo de incidencia asociado a picaduras, quelaciones y mordeduras por contacto con animales ponzoñosos se relaciona directamente con la distribución geográfica, las condiciones climáticas, la ocupación, el manejo inadecuado de basuras y el lugar de residencia.

Para la muestra, datos del Instituto Nacional de Salud citados por el diario El Tiempo (2020) dan cuenta de la incidencia del fenómeno en el país. Por ejemplo, se estima que al año se registran aproximadamente 4500 accidentes con ofidios y la cifra de víctimas fatales se sitúa en 20. De otro lado, se estima que las abejas africanizadas matan a unas 30 personas cada año mientras que la araña bananera que habita en las selvas colombianas cobra la vida de al menos cinco personas.

Actualmente, los incidentes ocasionados por animales ponzoñosos son de gran interés médico, debido a las complicaciones de salud y discapacidad provocadas por el envenenamiento al no recibir un tratamiento eficiente y oportuno OPS, 2022), lo cual desencadena efectos en el ámbito socioeconómico y laboral en la comunidad y en empresas con actividad agrícola (Bruni et al., 2018).

Por lo tanto, se hace indispensable conocer algunas medidas de prevención para evitar ataques o contactos inesperados con animales ponzoñosos. Poner en práctica estas indicaciones cuando se vive o se labora en entornos rurales, puede disminuir la posibilidad de sufrir lesiones o envenenamientos.

En Colombia los accidentes con especies de este tipo se consideran una problemática de salud pública con mayor prevalencia en el sector rural”.

Recomendaciones de seguridad para reducir el riesgo de incidentes con animales ponzoñosos

• Mantener un buen estado de orden y limpieza en el domicilio y área de trabajo.
• Conservar los jardines limpios y la grama podada.
• No introducir las manos en orificios que puedan servir de refugio para los especímenes.
• Instalar burletes (cauchos o gomas) que impidan en ingreso de animales por puertas y ventanas.
• Situar cielorrasos en techos.
• Usar toldillos en las habitaciones.
• Alejar de la pared camas, mesas, muebles y otros elementos del dormitorio.
• Sacudir con frecuencia los objetos que se hallen ubicados sobre la pared (cuadros, relojes, espejos, entre otros).
• Evitar la acumulación de desechos cerca de los lugares donde permanecen las personas.
• Revisar y agitar prendas y zapatos antes de usarlos.
• Hacer uso de botas de caña alta, pantalones y camisas manga larga para trabajos de campo.
• Abstenerse de capturar el espécimen, aunque esté muerto.

Medidas preventivas por espécimen

El comportamiento de los animales ponzoñosos varía dependiendo de su especie, hábitos y carácter. Por ende, es importante conocer algunas recomendaciones enfocadas en cada caso particular:

Referencias

  • Bancomundial. (2020). Estadisticas Bancomundial. https://datos.bancomundial.org/indicador/SP.RUR.TOTL?locations=CO
  • Bioterio de Animales Ponzoñosos. (2012). Coral. https://www.serpentario.edu.uy/fichatecnica_micrurus.html
  • Bolivar, J. A., Tavarez, J., & Orozco, R. (n.d.). Vigilancia de los accidentes causados por animales ponzoñosos. 1–20. http://santamargarita.gov.co/intranet/pdf/vigilancia/manejoaccidentes.pdf
  • Bruni, M., Cachau, G., Hernández, J., Guerrero, C., Moreno, M., Martinó, J., ;, Mardones, L. ., ; García, R. ., ; Ruiz, C. ., & ; Lucero, F. . (2018). Accidentes por animales ponzoñosos en el norte de la provincia de la pampa, Argentina. Estudio epidemiológico. 20, 71–82.
  • EcuRed. (2022). https://www.ecured.cu/Avispa_papelera_amarilla
  • El Tiempo (2020). Los 8 animales más letales de Colombia: el primer lugar lo sorprenderá. https://www.eltiempo.com/colombia/otras-ciudades/animales-que-mas-muertes-causan-en-colombia-492136
  • Guardelli, A. (2019). Circular de medidas de prevenciòn y recomendaciones ante mordeduras de Animales ponzoñosos. http://www.colmed7.org.ar/files/Novedades/2019/ANIMALES PONZOÑOSOS 2019.pdf
  • Juan P. Gómez C. (2011). Accidente por animales ponzoñosos y venenosos: su impacto en la salud ocupacional en Colombia. Revista Facultad Nacional de Salud Pública, 29(4), 419–431. https://revistas.udea.edu.co/index.php/fnsp/article/view/9942
  • Ministerio de Salud Lima. (2005). Norma técnica sobre la prevención y tratamiento de accidentes por animales ponzoñosos. http://bvs.minsa.gob.pe/local/dgsp/123_NTPONZONOSOS.pdf
  • Organización Panamericana de la Salud (2022). Envenenamientos por mordeduras de animales ponzoñosos. https://www.paho.org/es/temas/envenenamientos-por-mordeduras-animales-ponzonosos
  • Organización Panamericana de la Salud (2007). Consulta técnica sobre accidentes con animales ponzoñosos en Latinoamerica. https://iris.paho.org/handle/10665.2/34288
  • Pastrana, J., Blasco, R., Erce, R., & Pinillos, M. A. (2003). Picaduras y mordeduras de animales. Anales Del Sistema Sanitario de Navarra, 26(SUPPL. 1), 225–241. https://doi.org/10.4321/s1137-66272003000200014
  • Steemit. (2017). https://steemit.com/animalphotography/@thelastpoet/spider-dick-arana-polla Wikipedia. (2022a). Abeja. https://ecuador.inaturalist.org/taxa/47219-Apis-mellifera
  • Wikipedia. (2022b). https://es.wikipedia.org/wiki/Tityus (Guardelli, 2019; Juan P. Gómez C., 2011; Ministerio de Salud Lima, 2005; Pastrana et al., 2003)(Bolivar et al., n.d.)

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