Manejo seguro de montacargas - ccs.org.co

Manejo seguro de montacargas

Los montacargas o autoelevadores son equipos motorizados utilizados para mover, levantar y colocar mercancía o materiales dentro del área de trabajo. Estos equipos pueden ser peligrosos si no se utilizan siguiendo las reglas de seguridad.

El empleador debe proveer al empleado el equipo de protección personal adecuado a la naturaleza de los riesgos del área de trabajo, tal como casco, gafas de seguridad, calzado protector, protección auditiva, etc., y requerirle su uso.

Inspección del equipo

 Debe realizarse una inspección diaria al equipo, entre cada turno de trabajo, antes de ponerlo en uso. Se debe mantener un registro de inspección por cada equipo (montacargas) en el lugar de trabajo.  Como mínimo, se debe revisar lo siguiente:

  • Niveles de líquidos, tales como combustible, aceites, agua de batería, refrigerante, etc.
  • Gomas, dirección, frenos, freno de emergencia.
  • Mástil, carro de levantar, horquillas.
  • Bocina, luces.
  • Palancas de controles de operación.

Además, otras partes esenciales del equipo deben ser inspeccionadas periódicamente por una persona cualificada. La frecuencia de la inspección será determinada por el uso del montacargas.

Cualquier montacargas que no pase la inspección diaria o periódica, se tiene que remover de servicio hasta que haya sido reparado.

Al reabastecer de combustible o carga eléctrica al montacargas, el empleado debe:

  • Apagar el motor.
  • Determinar si el equipo de protección personal es necesario.
  • Cotejar si el equipo necesita agua o si la batería necesita ácido.
  • Colocar en el área letrero de NO FUMAR.
  • Hacer contacto del pistero con la boquilla del tanque, si es de diésel o gasolina.

Reglas de seguridad

 Es necesario seguir las reglas de seguridad para evitar accidentes en los lugares de trabajo.

Al levantar la carga, el empleado debe:

  • Conocer el peso aproximado de la carga para evitar sobrecargar el equipo.
  • Colocar el montacargas frente a la carga.
  • Introducir las horquillas completamente en la paleta.
  • Levantar la carga suavemente a una altura de 2 a 4 pulgadas, aproximadamente, sobre el nivel del piso.
  • Inclinar el mástil hacia la cabina del operador.
  • Verificar que la carga esté balanceada; si no lo está, se debe asegurar o amarrar.
  • No está permitido el levantamiento de personas con el montacargas, excepto cuando se utilice una plataforma aprobada para estos propósitos.

Al mover la carga, el empleado debe:

  • Dar paso a peatones.
  • Manejar el montacargas en reversa si no tiene visibilidad.
  • Evitar sacar las manos, los pies o la cabeza por los lados del montacargas.
  • Observar la altura y el ancho por donde pasará el montacargas con la carga.
  • Evitar pasar sobre objetos en el piso.
  • Tocar bocina en áreas de poca visibilidad e intersecciones.
  • Encender luces si entra a un vagón o áreas oscuras.
  • En rampas, bajar en reversa y subir de frente con ayuda.
  • Respetar los límites de velocidad, si existen.

Al disponer de la carga, el empleado debe:

  • Observar la altura del área donde colocará la carga.
  • Observar que el equipo soporte el peso de la carga.
  • Observar la estabilidad de la carga al depositarla.

Al entrar a un vagón, el empleado debe:

  • Colocar calzos a las gomas del vagón y poner el freno de emergencia, si está colocado el camión de arrastre.
  • Colocar la plataforma de entrada al vagón y asegurarla.
  • Inspeccionar el vagón (piso, paredes, etc.).
  • Encender las luces del montacargas o colocar focos para iluminar el interior del vagón.

Al abandonar el montacargas, el empleado debe:

  • Bajar las horquillas.
  • Poner los controles en neutro y apagar el motor.
  • Poner el freno de emergencia.
  • En algunos lugares, llevarse las llaves del montacargas.
  • Un montacargas se considera abandonado si el operador se aleja más de 25 pies del equipo o no tiene visibilidad de este.

Requisitos de adiestramiento del operador

El empleador debe asegurarse que el operador del equipo es competente y demostrar que completó un adiestramiento y una evaluación según está establecido en la norma.

Los empleados en adiestramiento podrán operar el equipo bajo estas condiciones como supervisión directa de un adiestrador de operadores y en operaciones donde no ponga en peligro su seguridad o la de otro empleado.

El adiestramiento consistirá en una combinación de:

  • Instrucciones formales (ejemplos: charla, conferencia, aprendizaje interactivo, material escrito).
  • Adiestramiento práctico (ejemplo: demostraciones por persona adiestrada y ejercicios prácticos para el empleado).
  • Evaluación del desempeño del operador en el área de trabajo.
  • La persona que ofrezca el adiestramiento debe tener el conocimiento, la destreza y la experiencia en adiestrar y evaluar a los operadores.

Los empleados que hayan recibido el adiestramiento con un empleador anterior y tengan evidencia, pueden ser evaluados y autorizados a operar los montacargas del área de trabajo.

Otras consideraciones de seguridad para operar el montacargas

 Siempre usar el cinturón de seguridad cuando el montacargas tenga uno disponible.

  • Nunca exceder el peso máximo de carga permitida y asegurarse de que la carga esté estable y balanceada.
  • Antes de elevar la carga, poner el montacargas en la posición neutral y aplicar el freno de estacionamiento.
  • Mantener una distancia segura de las plataformas y los bordes de las rampas.
  • Prestar atención a otros vehículos en el área de trabajo.
  • Mantener una visibilidad clara de la zona de trabajo y asegurarse de tener suficiente espacio libre mientras eleva, carga y opera un montacargas.
  • Cuando aborde el montacargas, usar la barra de mano y solo pisar en áreas adecuadas.
  • Usar bocinas en áreas obstruidas y al cruzar pasillos.
  • Prestar atención a los peatones y no exceder el límite de velocidad.
  • No usar los montacargas para transportar o elevar personas.

El mantenimiento de los montacargas

  • Los montacargas encontrados en condiciones inseguras deberán ponerse fuera de servicio.
  • Mantener los montacargas limpios, libres de excesos de aceite y grasa.
  • Hacer las reparaciones y los servicios de mantenimiento según las recomendaciones del fabricante.

Fuente:

  • Occupational Safety and Health Administration, www.osha.gov
  • Revista Seguridad Minera, www.revistaseguridadminera.com