Elementos de Protección Personal (EPP) inteligentes: ‘gadgets’ del trabajador 4.0

Por Lizeth Viviana Salamanca Galvis / Comunicadora social con énfasis en periodismo / Magíster en Responsabilidad Social y Sostenibilidad / Líder de comunicaciones del Consejo Colombiano de Seguridad (CCS).

Las nuevas Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) están revolucionando el entorno laboral y el campo de la Seguridad y la Salud en el Trabajo (SST) no ha sido ajeno a las transformaciones asociadas. En años recientes, los desarrollos en Inteligencia Artificial (AI), internet de las cosas (IoT), realidad virtual y aumentada, cloud computing y big data, entre otros, se han ido insertando en esta área con el propósito de aportar a una gestión más efectiva, controlada y oportuna de los riesgos laborales.

En este sentido, aparecen los Elementos de Protección Personal (EPP) inteligentes cuya fabricación, diseño y funcionalidad incorpora innovaciones tecnológicas en materiales, componentes electrónicos portátiles y aplicaciones digitales que intentan mejorar la seguridad de los trabajadores al permitir que, tanto ellos, como los responsables del área de SST, logren monitorear parámetros del entorno, identificar riesgos y peligros reales o potenciales, realizar seguimiento al estado de salud del usuario y su ubicación en el espacio de trabajo, enviar advertencias e instrucciones y proporcionar información útil para que este tome decisiones informadas.

Pese a las bondades que auguran estas nuevas tecnologías en los EPP y lo prometedoras que parecen, también se advierte que conllevarán cambios significativos en las dinámicas de trabajo, los comportamientos y las expectativas. Su desarrollo y adopción no solo implica abordar una serie de cuestiones conceptuales y tecnológicas relacionadas con asegurar su funcionalidad, implementación práctica, confiabilidad, seguridad, eficiencia y reducción de costos operativos, etc., sino que también requiere tener en cuenta su impacto potencial en los usuarios objetivo y las personas indirectamente expuestas a la influencia de estas tecnologías. Por lo tanto, la literatura alrededor del tema sugiere que podrían dar lugar a la aparición de nuevos peligros tanto físicos como psicosociales (CAO, 2013; Podgórski, et. al, 2016; Thierbach, 2020).

Lo anterior, debido a que la explotación de estas tecnologías en el campo de la SST se considera “un fenómeno relativamente nuevo, por lo que aún se requieren más actividades de investigación e innovación para perfeccionar y fortalecer su potencial de aplicación práctica, garantizar la aceptabilidad de los usuarios y lograr el cumplimiento de los requisitos sociales y éticos” (Podgórski, et. al, 2016). A esto se añade, el requerimiento de normatividad, estándares y certificaciones que avalen estas innovaciones y garanticen que los ‘smart EPP’ realmente conduzcan a un mayor nivel de protección y seguridad para sus usuarios con altos índices de fiabilidad.

Por ello, algunos investigadores y especialistas en el tema aconsejan ver este campo con cierto grado de cautela. En este sentido, un reporte elaborado por Thierbach (2020) comisionado por la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EUOSHA, por sus siglas en inglés) advierte que, para garantizar que los EPP inteligentes realmente conduzcan a un mayor nivel de protección, todas
las partes involucradas (desarrolladores, fabricantes, usuarios, autoridades competentes y grupos de estandarización) deben trabajar conjunta y colaborativamente para asegurarse de que el producto en sí no represente un peligro para el usuario y, para ello, se deben formular requisitos y procedimientos de prueba.

El mismo organismo señala algunas limitaciones y desafíos que deben considerarse:

◥ Los usuarios deben ser conscientes de que no existe garantía de protección al ciento por ciento, ni siquiera con EPP inteligentes.
◥ Los fabricantes y los organismos notificados deben garantizar que los EPP inteligentes no supongan nuevos peligros para el usuario. Aquellos relacionados con sobrecalentamiento de los dispositivos o explosión de baterías, por ejemplo, deben minimizarse. También, se debe proporcionar información sobre restricciones en su uso debido a determinadas condiciones médicas.
◥ Los usuarios deben adaptarse a las particularidades de los EPP inteligentes. Deben estar plenamente informados sobre las condiciones de operación, uso, limpieza y mantenimiento de estos equipos. En este sentido, requieren de capacitación, actualización y entrenamiento permanente. Asimismo, es preciso analizar el impacto de estas soluciones en trabajadores con distintos niveles de competencia, capacidades cognitivas y estados psicológicos.
◥ Algunos avances tecnológicos en EPP requieren la captura, recopilación y transferencia de datos. Esto puede ser percibido por los trabajadores como una estrategia de monitorización, supervisión e invasión a su privacidad, lo que podría convertirse en un factor generador de estrés y ansiedad. Es necesario definir el alcance y determinar políticas de protección de datos.
◥ Los organismos de certificación deberán robustecer sus capacidades y conocimientos en nuevas tecnologías para dar respuesta a la demanda de certificación y estandarización de EPP inteligentes.
◥ Se deben incorporar aspectos ambientales en el desarrollo de estos elementos para que no generen impactos negativos al final de su vida útil. Esto exigirá, por ejemplo, métodos de reciclaje especializados.

Habiendo expuesto las anteriores consideraciones, en esta edición especial, Protección & Seguridad presenta algunas innovaciones tecnológicas recopiladas a través de una revisión de los últimos avances desarrollados por fabricantes de EPP y grupos de investigación en distintos países, así como alternativas presentadas en las más recientes ediciones de A+A, la principal feria internacional de seguridad, protección y salud en el trabajo. Algunas de estas soluciones son prototipos y otros están elaborados con base en normas técnicas. Por lo tanto, vale la pena resaltar que el propósito de este artículo no es otro que evidenciar las posibilidades que las nuevas tecnologías ofrecen en el campo de la Seguridad y la Salud en el Trabajo (SST) sin que desde el Consejo Colombiano de Seguridad se esté avalando alguna de las innovaciones presentadas a continuación.

Cascos inteligentes

Elementos de protección visual (gafas de seguridad, gafas panorámicas y pantallas visuales)

Gafas de relidad virtual y aumentada

Mascarillas y respiradores

Aplicaaciones móviles

Tecnología textil

Exoesqueletos

Guantes

Calzado

Bibliografía y referencias

  • Aguilera, H., Gallegos, F., Rea, A., & Nilo, M. (2021, 6 enero). Casco inteligente de seguridad industrial para la prevención de accidentes y enfermedades ocupacionales. Revista Científica y Tecnológica InGenio, 4(1). http://portal.amelica.org/ameli/jatsRepo/385/3851793002/html/index.html
  • Allamelou, R. (2021, 19 enero). Innovación y tecnología al servicio de la protección auditiva en las empresas. Seguridad Laboral. Recuperado 5 de octubre de 2021, de https://www.seguridad-laboral.es/especiales-prl/proteccion-auditiva/innovaciony-tecnologia-al-servicio-de-la-proteccion-auditiva-en-las-empresas_20210119.html
  • Arús, D. (2021, 8 enero). Innovación y tecnología al servicio de la protección auditiva. Baroig. Recuperado 5 de octubre de 2021, de https://baroig.com/articulos/innovacion-y-tecnologia-al-servicio-de-la-proteccion-auditiva/
  • Asociación Nacional de Servicios de Prevención Ajenos. (2019, 22 marzo). Exoesqueletos. La Tecnología y el avance científico para uso ergonómico. ASPREN. Recuperado 5 de octubre de 2021, de http://www.aspren.org/exoesqueletos-la-tecnologia-yel-avance-cientifico-para-uso-ergonomico/
  • Bollé Safety. (s. f.). Innovaciones para todos cristales de gafas de seguridad. Recuperado 6 de octubre de 2021, de http://staging.www.bolle-safety.es/page/innovacion-ocular
  • Cao, H. (2014). Smart technology for personal protective equipment and clothing. En Smart Textiles for Protection. Woodhead Publishing Series in Textiles (1.a ed., pp.229–243). University of Delaware. https://doi.org/10.1533/9780857097620.2.229
  • Conversia. (2017, 15 marzo). Esta es la tecnología que mejorará la prevención de riesgos laborales. www.conversia.org. Recuperado 6 de octubre de 2021, de https://www.conversia.org/prl/nuevas-tecnologias-prevencion-de-riesgos-laborales/
  • Cotral Lab. (2021, 1 octubre). Tapones para los oídos moldeados a medida. https://www.cotral.es/. Recuperado 5 de octubre de 2021, de https://www.cotral.es/proteccion-auditiva/tapones-a-medida.html
  • Daqri Smart Helmet – Realidad aumentada Industria. (2017, 23 octubre). Two Reality. Recuperado 7 de octubre de 2021, de https://www.tworeality.com/gafas-virtuales/daqri-smart-helmet/
  • Delgado, A. (2021, 21 septiembre). Tecnología electrónica en protección auditiva. Revista Seguridad Minera. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://www.revistaseguridadminera.com/proteccion-personal/tecnologia-electronica-en-proteccion-auditiva/
  • Desarrollan un casco con una tecnología inteligente que aumenta la seguridad para el sector industrial y minero. (2014, 10 marzo). Innovamás. Revista de Innovación. Recuperado 7 de octubre de 2021, de http://www.revistadeinnovacion.com/es/productos.php?var1=Desarrollan%20un%20casco%20con%20una%20tecnolog%C3%ADa%20inteligente%20que%20aumenta%20la%20seguridad%20para%20el%20sector%20industrial%20y%20minero&nar1=OTM=
  • Dupont. (s. f.). Guantes con resistencia química | Guantes Tychem®. https://www.dupont.mx/. Recuperado 5 de octubre de 2021, de https://www.dupont.mx/personalprotection/tychem-gloves.html
  • El Comercio. (2021, 16 enero). Las mascarillas tecnológicas presentadas en el CES El Comercio Perú. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://elcomercio.pe/tecnologia/e-sports/las-mascarillas-tecnologicas-presentadas-en-el-ces-2021-inteligente-caracteristicas-sostenible-transparente-y-con-iluminacion-personalizable-noticia/
  • Exoesqueleto: El futuro del EPI en los trabajos industriales. (2018, 30 abril). Costa Oeste Industrial. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://www.costaoesteindustrial. com/2018/04/28/exoesqueleto-el-futuro-del-epi-en-los-trabajos-industriales/
  • Fundación Laboral de la Construcción. (2019, 6 mayo). Proyecto Bionic: ropa inteligente para la prevención de riesgos laborales, en tiempo real. https://www.fundacionlaboral.org/. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://www.fundacionlaboral.org/actualidad/noticias/fundacion/bionic-ropa-inteligente-para-laprevencion-de-riesgos-laborales-en-tiempo-real
  • GSP Chile. (2021, 14 enero). Tecnología y calidad alemana avanzada para protección de pies. GSP-CHILE Seguridad industrial y protección personal EPP en
    condiciones extremas. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://www.gspchile.com/2018/06/01/gsp-chile-trae-tecnologia-y-calidad-alemana-para-proteger-tus-pies/
  • Honeywell. (s. f.). Equipo de protección personal en seguridad eléctrica y ropa de protección contra arco eléctrico Pro-WearTM. https://safety.honeywell.com/. Recuperado 10 de octubre de 2021, de https://safety.honeywell.com/content/dam/hissandbox/marketing/electrical-safety/documents/SY_literature-library_salisburycatalog-spanish-web.pdf
  • Instituto Nacional de Propiedad Industrial, INAPI. (2020, abril). Informe de tecnologías de dominio público. Elementos de protección personal (EPP): Guantes (N.o 108). Ministerio de Economía, Fomento y Turismo, Chile. https://www.inapi.cl/docs/default-source/default-document-library/informe_dp_108.pdf?sfvrsn=bbfdd1d5_0
  • Invelon Technologies. (2021, 4 octubre). VR Applications: Realidad Aumentada para el mantenimiento industrial. invelon.com/. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://invelon.com/vr-applications-realidad-aumentada-para-el-mantenimiento-industrial/
  • Investigadores de la UNI crearon un casco inteligente. (2016, 18 mayo). Revista Seguridad Minera. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://www.revistaseguridadminera.com/actividades-seguridad/investigadores-la-uni-crearon-cascointeligente/
  • Martí, A. (2018, 29 junio). Un exoesqueleto como uniforme de trabajo: hemos visitado una fábrica que los está probando. Xataka. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://www.xataka.com/otros/exoesqueleto-como-uniforme-trabajo-hemosvisitado-fabrica-que-esta-probando
  • Occupational Health & Safety. (2019, 14 noviembre). A+A 2019: Leading International Trade Fair for Safety, Security and Health at Work -. Recuperado 10 de octubre de 2021, de https://ohsonline.com/Articles/2019/11/14/AA-2019-Leading-International-Trade-Fair-for-Safety.aspx?Page=1
  • Pineda, A. (2018, 21 junio). Un casco inteligente para evitar accidentes industriales. Expansión. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://expansion.mx/emprendedores/2018/06/19/un-casco-inteligente-para-evitar-accidentes-industriales
  • Podgórski, D., Majchrzycka, K., Dąbrowska, A., Gralewicz, G., & Okrasa, M. (2016, 6 septiembre). Citations: Towards a conceptual framework of OSH risk management in smart working environments based on smart PPE, ambient intelligence and the Internet of Things technologies. International Journal of Occupational Safety and Ergonomics, 23(1). https://www.tandfonline.com/doi/citedby/10.1080/10803548.2016.1214431?scroll=top&needAccess=true
  • P. 1-20 1-20, DOI: 10.1080/10803548.2016.1214431
  • Prevencionar.com. (2018, 2 mayo). Nace el ‘casco inteligente’ para minimizar el riesgo de los trabajadores. Recuperado 6 de octubre de 2021, de https://prevencionar.com/2018/05/02/nace-el-casco-inteligente-para-minimizar-el-riesgo-de-los-trabajadores/
  • Prevencionar.com. (2019, 24 junio). Tecnología en la ropa de trabajo. Prevencionar Perú. Recuperado 5 de octubre de 2021, de http://prevencionar.com.pe/2019/06/24/tecnologia-en-la-ropa-de-trabajo/
  • Realidad Aumentada en la Industria – Daqri Smart Helmet. (2017, 11 enero). Two Reality. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://www.tworeality.com/realidadaumentada-la-industria-daqri-smart-helmet/
  • La Realidad Aumentada y su aplicación en la Industria 4.0. (2018, 27 noviembre). 3R industria 4.0. Recuperado 6 de octubre de 2021, de https://industria40.me/realidad-aumentada/
  • Rivera, D. (2020, 24 abril). Exoesqueletos: la nueva ergonomía. Seguridad Laboral. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://www.seguridad-laboral.es/especiales-prl/ergonomia/exoesqueletos-la-nueva-ergonomia_20190109.html
  • Ropa de trabajo: tecnología y avances. (2019, 14 junio). Revista Seguridad Minera. Recuperado 6 de octubre de 2021, de https://www.revistaseguridadminera.com/proteccion-personal/ropa-de-trabajo-tecnologia-y-avances/
  • Safety & Work. (s. f.). Aplicación (app) sobre el uso de escaleras de NIOSH. https://safety-work.org/. Recuperado 8 de octubre de 2021, de https://safety-work.org/es/aplicacion-app-sobre-el-uso-de-escaleras-de-niosh.html
  • Sanofi. (2020, 9 noviembre). Las mascarillas inteligentes: la nueva aplicación de la tecnología en la pandemia. campus.sanofi.es. Recuperado 6 de octubre de 2021, de https://campus.sanofi.es/es/noticias/2021/mascarillas-inteligentes-covid-19/
  • El sistema hombre muerto de referencia. (2018, 5 octubre). Ecommunicator. Recuperado 7 de octubre de 2021, de https://ecommunicator.es/web/el-sistema-hombre-muerto-de-referencia/
  • SteelBlue. (2020, 17 enero). Pensamos en nuestros pies para ofrecer una innovadora tecnología de botas de trabajo. Steel Blue. Recuperado 10 de octubre de 2021, de https://steelblue.com/es-us/technology/
  • Tejada, J. (2020, 29 octubre). Las mascarillas más ‘tech’ para protegerse del coronavirus. x. Recuperado 4 de octubre de 2021, de https://www.educaciontrespuntocero. com/tecnologia/mascarillas-mas-tech-para-protegerse-del-coronavirus/
  • Thierbach, M. (2020, junio). Smart personal protective equipment: intelligent protection for the future. Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo. https://doi.org/10.1533/9780857097620.2.229

Artículo técnico tomado de la Revista del Consejo Colombiano de Seguridad, Protección & Seguridad No. 400 Noviembre – Diciembre – 2021

Ir arriba